Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

13 зубов гигантской древней акулы — мегалодона — обнаружили дайверы в подводной карствой пещере в Мексиканском заливе. Помимо непосредственного научного значения, эта находка важна еще и тем, что подтверждает версию ученых: когда-то город Мерида, столица штата Юкатан, находился на дне морском.

В общей сложности, дайверы нашли 15 окаменелости, 13 из которых — зубы трех разных видов древних акул, включая и гигантского мегалодона.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Среди находок были также позвонок некоего вымершего животного и окаменелые древние кости, похожие на человеческие.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Все находки, включая зубы мегалодона, были вмурованы окаменевшими наслоениями в вертикальную стену естественного подводного колодца.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Окаменелости обнаружили дайверы-спелеологи, исследующие подводные пещеры, — Кей Никте Вилчис Сапата и Эрик Соса Родригес.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

"Мы смотрели на стену подводного колодца, и тут я заметила что-то относительно небольшое, — рассказывает Сапата. — Мы подплыли ближе, и я увидела, что это, очевидно, был зуб пилоносой акулы".

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

По словам экспертов, предварительное изучение 13 найденных зубов показало, что, судя по размерам и форме, они принадлежали доисторической акуле-мегалодону, а также двум видам акул, существующих до сих пор, — акуле мако и пилоносой акуле.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Точный возраст найденных окаменелостей экспертам еще предстоит установить. Однако известно, что мегалодоны жили на планете примерно 2,5 миллиона лет назад.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

По всей видимости, находки принадлежат к плиоценовой эпохе.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Плиоценовая эпоха началась около 5 миллионов лет назад и завершилась 2,5 миллиона лет назад.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Подводный колодец, где были сделаны находки, на языке майя называется сенот Хос, то есть, "акулий колодец". Он считается одним из крупнейших в мире: его длина — около 600 метров, глубина — не менее 30 метров.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

"Наша находка — доказательство давно высказанной учеными гипотезы — что миллионы лет назад здесь, на месте Мериды, было море, и в нем жили морские хищники той эпохи", — говорит Родригес.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Сапата и Родригес — подводные спелеологи-любители, древние окаменелости они обнаружили во время очередной подводной прогулки.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Пара не раз бывала в этом подводном колодце, однако столь ценная находка попалась им впервые.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное

Мегалодон — древняя гигантская акула длиной до 18 метров и весом около 100 тонн. Длина ее зубов — до 20 сантиметров. Ученым нечасто попадаются останки мегалодона — на сегодняшний день удалось реконструировать лишь одну челюсть вымершего морского гиганта. Так что находка, сделанная в Мексиканском заливе, несомненно, очень ценна для науки.

Мексиканские дайверы нашли самое крупное доисторическое животное